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Pourquoi les chevaux sont bons pour les enfants

Les chevaux sont de merveilleux compagnons d'enfance. Les enfants sont naturellement attirés par eux, ce qui fait des chevaux une alternative souhaitable à la télévision, au surf sur Internet ou simplement à la "traîne". L'équitation met également les enfants en contact avec la nature, et peut être pratiquée seule ou en groupe.

L'équitation offre bien plus qu'un savoir-faire équestre. Voici pourquoi l' équitation indre et loire améliore la vie de votre enfant.

Margaret Coon a beaucoup appris sur les premiers secours et la gestion de crise pendant son séjour au sein des Poney Clubs des États-Unis. A tel point que lorsqu'elle a grandi et qu'elle s'est occupée de la bosse sur la tête de son propre enfant, quelqu'un du cabinet de son pédiatre l'a prise pour une infirmière diplômée.

"Non, ce n'est pas le cas", explique Margaret, qui avait impressionné le personnel en mettant à la disposition du médecin le pouls, la respiration et la taille des pupilles de son bébé. "C'est ce que vous faites avant d'appeler le vétérinaire."

Ce degré de calme sous pression est courant chez les enfants du Pony Club. La mère de Margaret, Ruth Harvie, dit que l'incident n'est qu'un parmi d'autres impliquant ses enfants, tous élevés avec des chevaux.

 "Je ne peux pas vous dire combien de fois mon mari et moi avons remercié Dieu pour le Pony Club", dit-elle aujourd'hui. Son sentiment, surprenant peut-être pour les personnes qui ne sont pas des cavaliers, est très répandu dans les familles de cavaliers. Il suffit de demander à Darwin Pluhar.

"Je ne connais pas de meilleure façon d'élever des enfants", observe ce père de trois enfants, tous cavaliers. "Ils apprennent à penser sur leurs pieds. Ils apprennent le respect. Et ils apprennent à accepter la responsabilité de leurs actes."

En janvier, le fils aîné de Pluhar, Zane, a reçu le prix de la jeunesse exceptionnelle de la Texas Quarter Horse Youth Association. Zane, qui termine actuellement son premier semestre à la Texas A & M University, envisage de devenir vétérinaire équin. Son fils cadet Joe et sa fille Logan sont également actifs au sein de l'association.

"L'équitation et les concours hippiques apprennent aux jeunes à se préparer et à trouver le courage de concourir", note leur mère, Jenny Pluhar. "Ils apprennent à prendre des risques, à apprécier les récompenses et à faire face aux déceptions".

Les familles d'écuyers ont toujours su que les chevaux sont bons pour les enfants, mais des recherches le prouvent aujourd'hui. Une étude, parrainée par l'American Youth Horse Council, a révélé que les activités équestres améliorent effectivement toute une série de compétences de vie chez les enfants. L'étude s'est intéressée aux jeunes impliqués dans les 4-H, le Pony Club, l'American Quarter Horse Youth Association ou la National High School Rodeo Association dans un État de l'Est et un État de l'Ouest. Les résultats de l'étude, publiés en février 2006, ont révélé une relation positive significative entre les compétences équestres et les compétences de vie.

"Si votre enfant aime les animaux et que vous vous préoccupez de ses capacités à résoudre des problèmes, à se fixer des objectifs ou à prendre des décisions, alors il est certain qu'il doit s'intéresser aux chevaux", déclare Ann Swinker, docteur en sciences animales à la Penn State University et l'un des co-auteurs de l'étude.

Une étude antérieure, menée par l'université du Nebraska à Lincoln, a révélé que les concours hippiques 4-H étaient bien plus qu'une simple activité agréable pour les enfants.

"Il est clair", dit Kathy Anderson, PhD, auteur de l'étude, "que la participation à ces concours renforce des compétences importantes, notamment la définition d'objectifs, l'autonomie et le suivi".

De meilleurs enfants grâce aux chevaux

Si vous êtes un cavalier, vous savez déjà à quel point les chevaux sont bénéfiques pour les enfants. Si vous ne l'êtes pas, vous serez peut-être surpris d'apprendre à quel point la participation des chevaux peut être constructive. Voici un bref aperçu de ce que "grandir avec les chevaux" peut signifier pour votre enfant :

Un plaisir sain

Les chevaux sont de merveilleux compagnons d'enfance. Les enfants sont naturellement attirés par eux, ce qui fait des chevaux une alternative souhaitable à la télévision, au surf sur Internet ou simplement à la "traîne". L'équitation met également les enfants en contact avec la nature, et peut être pratiquée seule ou en groupe.

Lorsque toute la famille est impliquée, le temps passé avec les chevaux peut renforcer les liens entre les membres de la famille et devenir un souvenir d'enfance précieux. En outre, les avantages de l'équitation sont durables, car l'habitude de l'enfant de monter à cheval peut devenir un passe-temps enrichissant pour la vie.

Développement du caractère

Manipuler, monter et s'occuper d'un cheval ou d'un poney peut développer chez un enfant une foule de traits positifs, notamment la responsabilité, la patience, la pondération, l'empathie, la gentillesse et l'autodiscipline.

Dans l'enquête du Dr Anderson sur les jeunes participant aux concours hippiques 4-H, les sujets ont classé l'apprentissage de la performance et le développement du respect de soi parmi les plus grands avantages de leur participation.

"La chose la plus importante que j'ai apprise", a écrit un participant de 17 ans, "c'est que le travail acharné et la confiance en soi peuvent mener à tout".

Même la nature équine elle-même peut exercer une influence positive sur un enfant.

"On ne peut pas culpabiliser les chevaux, ni les convaincre de dire oui alors qu'ils savent qu'ils doivent dire non", observe le Dr Janet Sasson Edgette, une spécialiste des sports équestres et des enfants/ados.

 

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